ПРОЕКТЫ     КМТ  

КМТ

Беззащитные гиганты

Алексей Селюков © 2013

Звездная пыль

   Денис Безхмар давно собирался посетить этот богом забытый, а точнее, совсем недавно человеком открытый уголок галактики — Сектор Пыли и Газа. Дикий Запад, как сказали бы древние, если бы сюда были применимы понятия запад-восток. Окраина освоенной части Вселенной — манящая экзотика свежеоприходованных пространств с их загадками и тайнами — что может быть заманчивей для искателя приключений? Тем более, что капризная девчонка Софи напрочь отказалась совершить с ним подобное романтическое путешествие, а сама... А сама сейчас зависала где-то в этом секторе, к паранорму не ходи, планируя какую-то очередную аферу... Ну да, ладно. Мы-то тоже, не «Шиком» бриты!

   Так рассуждал голубоглазый короткостриженый блондин в щеголеватом комбисмокинге, выходя из метро, доставившего его с платформ космопорта в холл Квинстаунского вокзала. Ключевой транспортный узел, из которого лайнеры распрыгивались по всему сектору, разнося заразу разумной жизни. Вокзал гудел как растревоженный пчелиный улей, тем более, что кроме земной расы, джанглийцев, чхуни и рептилоидов-хамелеонов, в толпе довольно часто встречались представители различных инсектоидных рас.

   Под куполом огромного холла висели мерцающие 3D-граммы гордости данного сектора — сорокаметровая туша кита в окружении сонмища двухметровых скайтов-парусников. «Масштаб где-то один к двумстам, — задрав голову, оценил Дэн. — Симпатично... И что мы теперь, как специалисты? Пожалуй, надо найти ближайший привокзальный кабак. Именно в таких местах можно накачаться целым океаном информации... Лишь бы не захлебнуться».

   Наняв первого попавшегося рикшу — хамелеона на флайпеде, Дэн отправился на поиски ближайшего трактира, следуя услужливым указателям. Фаст-бар, вскорости найденный неподалеку, незатейливо именовался «Черная дыра», с прозрачным намеком на то, что здесь всегда рады угостить одноименным коктейлем. Отпустив рикшу, Дэн вошел в бар, занял пустой столик и, сделав заказ, начал присматриваться к обстановке. По залу ненавязчивым флером разливалась расслабляющая музыка, в которой Дэн сразу же узнал одну из мелодий «Золотой книги». Еле заметная улыбка промелькнула на его лице. Да уж, хорошая музыка быстро долетает даже до самых окраин ойкумены.

   Его мысли прервало появление в баре пожилого седоватого джентльмена в потрепанном дорожном комбезе.

   Это был хвост. Дэн заметил его еще на лайнере, когда тот бросал на него осторожные взгляды. Хотя, для серьезной слежки, его поведение выглядело совсем уж непрофессиональным. Тогда, кто это?

   Между тем, седой, окинув взглядом зал, уверенно направился к столику Дэна.

    — С вашего позволения... Если, конечно, не занято, — учтиво пролепетал джентльмен, усаживаясь в кресло напротив Дэна. — Разрешите представиться. Джетро Принтер, астробиолог, доктор наук. А вы, господин Безхмар, можете не представляться. Я еще на лайнере навел о вас справки.

   Тем временем официант-богомол принес Дэну его заказ — коктейль «Ледник на вулкане».

    — Мне того же, — небрежно бросил ученый повернувшемуся к нему инсектоиду.

    — Осторожно, док, — улыбнулся Дэн. — Коктейль крепкий. Как бы мне потом не пришлось за вами ухаживать!

    — Это не важно,¬ — отмахнулся тот, порывисто подавшись вперед. — Важно, чтоб вы меня выслушали. Я мотаюсь по всей галактике в безуспешных поисках инвестора для моего, можно сказать, авантюрного предприятия. И вот именно это определение и натолкнуло меня на мысль искать среди авантюристов! И тут судьба посылает мне авантюриста по прозвищу Бес! Надеюсь, я не сказал ничего обидного?

    — Да нет, я уже привык, что меня называют аферистом и жуликом все подряд, — спокойно ответил Дэн, отхлебнув изрядный глоток коктейля. — И всякие книжные вирусы в том числе.

    — Ну, вот и славно, — радостно закивал док, игнорируя не слишком вежливый ответный выпад Дэна. — Тогда перейду к сути... Я хочу начать изучение местной фауны. Это же уникальный биоценоз! Гигантские живые организмы, свободно бороздящие межзвездное пространство. И освоившие гиперпрыжки! Но в том-то и загвоздка, что их невозможно поймать! Вернее, пока удается ловить только китов, и то — только корпорации «Морган ранчо». Слыхали о такой?

    — Наслышан, — задумчиво ответил Дэн, растягивая свой портативный электронный мини-кальян. — Крупный игрок в энергетическом секторе, быстро набирающий обороты. Ну и как же они ловят этих китов?

    — Тайна, — пожал плечами док. — Но ходят слухи, что они каким-то образом находят обессиливших голодных особей, цепляют силовым арканом и начинают откармливать.

    — И чем же они их кормят?

    — О, они их просто выпасают! Киты потребляют пыль и газ из облаков, а также звездную радиацию. И вырабатывают при этом огромное количество энергии. «Морган ранчо» нашли способ доить их, через какие-то свои трансформаторы преобразуя их энергию в приемлемые для нас формы.

   Увлекшись рассказом, ученый прихлебывал из своего бокала, казалось, совсем не замечая крепости коктейля.

    — Так вы хотите, чтоб я купил у них кита и дал вам его препарировать? — Дэн вопросительно поднял брови, выпустив тонкую струйку кальянного пара.

    — О нет, что вы! — энергично закачал головой док. — Ни за какие миллиарды «Морган ранчо» не продаст вам и кусок плавника, или что там у них. Это же прямая угроза их монополии! А вдруг кто-то создаст искусственный генератор на тех же принципах?

    — Ну да, логично, — согласился Дэн, не сводя глаз с собеседника. — Но что, тогда, вы от меня-то хотите?

    — Есть одна лазейка, — заговорщицки прищурился док. — Но, все по порядку... Вы слышали о кракенах?

    — Здесь еще и спруты водятся?

    — Да! И это настоящий бич для корпорации. Кракен выныривает из ниоткуда и оплетает кита своими щупальцами. Пастухи, естественно, открывают огонь. Но, кракену все — нипочем! Он просто исчезает, забирая с собой в прыжок и кита! Представляете?

    — А не стрелять не пробовали? — неожиданно спросил Дэн, задумчиво попыхивая кальяном.

    — Ну что вы! Какой же пастух будет, сложа руки, наблюдать, как волк раздирает его дойную корову?! Дошло до того, что каждого кита стали пасти по пять — шесть пастухов на сторожевых катерах класса «ковбой». Только все без толку. Лишние затраты. И вот недавно корпорация обзавелась беспилотными автоматами типа «овчарка». Теперь на одного кита — один «ковбой» и целая свора «овчарок». И вот тут мы и подходим к сути моей задумки...

   Мистер Принтер сделал изрядный глоток коктейля и, подавшись вперед, возбужденно зашептал:

    — Я как-то познакомился с одним пастухом, который, разболтавшись, поведал мне следующее. Однажды на его кита напал кракен. И ближайшая овчарка моментально открыла огонь. А тот, прежде чем исчезнуть с китом, выпустил в нее всего один импульс, но какой! Он ее распылил, разобрал на атомы, или вообще аннигилировал! Раньше кракены никогда не отстреливались. Не удивительно, что боссы корпорации не поверили ни единому его слову... И повесили стоимость «овчарки» на него! Бедолаге теперь несколько лет придется выплачивать! И тогда я ему предложил...

   Тут док нагнулся почти до самой столешницы и зашептал так тихо, что Дэну и самому пришлось наклониться, чтобы разобрать бормотание собеседника сквозь звуки льющейся отовсюду музыки.

    — Если он шмальнет по паруснику, то есть по скайту, одновременно импульсом и арканом... Это, конечно, запрещено... Но, бедняге очень нужны деньги... В общем, мы можем заполучить тушу скайта.

    — А что, скайты тоже нападают на китов? — в тон собеседнику зашептал Дэн.

    — Да какое там! Просто что-то вроде рыб-прилипал или паразитов. Пастухи легко их отгоняют импульсами... Так вот, парень готов рискнуть, если ему выплатят стоимость «овчарки»... Правда, еще придется обзавестись крупной грузовой баржей... Ну, для скайта.

    — А какой мой в этом интерес? — подражая доку, заговорщицки прошептал Дэн, выпустив облачко пара, дополнившее таинственность обстановки.

    — Если мы изучим их метаболизм, а ведь они — одного поля ягоды... — вкрадчиво продолжал Принтер, ¬ — тогда мы сможем продать результаты исследований... ну, хотя бы тому же «Морган ранчо». Они с готовностью выложат кругленькую сумму, лишь бы информация не получила огласки... При ваших талантах, вы сможете выторговать очень много! Мне же достаточно научного интереса, ну и, скажем, процентов двадцать от вашего навара.

   Здравый смысл подсказывал Дэну, что вся эта затея сумасшедшего ученого — чистой воды ахинея. Но природное любопытство авантюриста вдруг сговорилось с интуицией профессионала, и они дуэтом запели: «Попробуй, Бес, попробуй! Оно того стоит!»

   

   * * *

   Огромная туша кита, длиной в несколько километров, медленно и величаво проплывала в тусклом свечении газопылевого облака, занимая собой добрую половину обзорного экрана в рубке баржи. Вокруг гиганта, как мухи вокруг коровы, роились черные точки «овчарок». Сторожевой катер пастуха выглядел при этом как большой шмель. Чуть поодаль, километрах в пяти, на невидимом аркане дрейфовало тело попавшей в паутину огромной стрекозы — скайта, растопырившего все свои восемь радужных плавников ¬ — то ли звездных парусов, то ли фотобатарей.

    — Хорошая работа, Сэм! Свой аванс ты уже отработал! — Принтера было не узнать, так резко он преобразился из суетливого ученого-энтузиаста в расчетливого дельца перед панелью корабельного инкома. — А теперь — грузи добычу к нам в брюхо и сразу получишь на счет все остальное.

    — С удовольствием избавлюсь от этой обузы! — с нескрываемым облегчением прохрипело лицо пастуха с экрана инкома. — Десять часов на нервах — кто раньше заявится — вы или патруль!

   И Сэм, ловко управляя арканом, зашвырнул тушу скайта в распахнутый грузовой трюм баржи, лишь слегка задев одним из парусов створку люка.

    — Осторожней, Сэм! Не повреди товар, — пробурчал док и оглянулся на Дэна. А тот, тем временем уже влезал в скафандр, поглядывая на показатели электромагнитного и радиационного фона в трюме.

    — Куда это вы собрались, коллега? — настойчиво поинтересовался Принтер.

    — Не забывайте, коллега, — в тон ему ответил Дэн, — что это мое приобретение. И я хочу немедленно его проинспектировать. Кто платит, тот и заказывает музыку. А вы тем временем позаботьтесь отвести эту посудину куда-нибудь в укромное местечко. Подальше от патрулей корпорации.

   И не дожидаясь ответа, он уверенно направился к шлюзу в грузовой отсек.

   Полукилометровая туша парусника, едва уместившаяся в трюме из-за своих растопыренных плавников, казалась замершим бездыханным трупом. Открытая жаберная щель выглядела огромной пещерой, ведущей в глубины кромешного мрака. Похлопав по твердой шкуре исполина, Дэн, минуту поколебавшись, включил на наручном инкоме режим фонарика и ступил внутрь.

   Просторный коридор с ровным полом и покатыми стенами, переходящими в сводчатый потолок, привел Дэна в какой-то грот, оценить размеры которого не позволяла мощность его слабого фонарика. И тут стены грота залились мягким тусклым свечением бежевого цвета. Одновременно Дэн почувствовал тупой удар прямо внутри своей головы.

    — Спокойно... Идет синхронизация...

   Это были не слова, а скорей, мыслеобразы, возникшие у него в голове. Но авторство принадлежало кому-то другому.

    — Синхронизация завершена. Готовность — одна десятая процента.

    — Ты кто? — настороженно спросил Дэн, даже не задумываясь, что говорит внутри скафандра, не используя коммуникатор.

    — Скайт. Он же парусник. В звуковом общении с вашей стороны нет никакой необходимости.

    — Ты жив? — Дэн заставил себя подумать, а не сказать.

    — Готовность — одна десятая процента.

    — Что это значит?

    — Потеря всей энергии, кроме аварийного запаса. Требуется подзарядка.

    — Каким образом?

    — Медленно — от звездной радиации. Быстро — от энергетической станции — кита.

    — Так вы, скайты, на них паразитируете?

    — Киты созданы для снабжения энергией.

    — Созданы? Значит, они искусственные объекты. Скайтов тоже кто-то создал?

    — Да.

    — А вас для чего?

    — Грузо-пассажирские перевозки. Скайт — галактическая яхта.

    — И кто же это всех вас таких сподобился насоздавать?

    — Информация отсутствует изначально. Заложены только граничные параметры разумных существ, способных зафрахтовать скайта или кракена.

    — Зафрахтовать? А я могу тебя... или кракена?

    — Все параметры в пределах допуска. Я зафрахтован?

    — Считай, что — да! — Дэн от такой мысли почувствовал какую-то смесь восторга и азарта. Или это были эмоции скайта?

    — Как ты именуешься и куда внести оплату?

    — Скайт — судно свободного фрахта. Временное название определяет временный владелец.

    — А говорят, бесплатный сыр — только в мышеловке. Ну что ж, назову тебя «Рокфор», а там поглядим. Меня, кстати, можешь называть Бес, когда никто не слышит. Своим можно.

    — Принято, Бес.

    — Слушай, Рокки, а на каком расстоянии мы можем с тобой общаться? Ну, так, чтоб я оставался твоим владельцем?

    — От десяти до тридцати парсеков. В зависимости от насыщенности пространства.

    — Непонятно, но все равно, впечатляет... Скорость мысли несоизмеримо выше скорости света...

    — Она бесконечна. Ограничено лишь расстояние — в зависимости от мощности сигнала и среды... Внимание, Бес! Продолжение общения в течение пяти минут приведет к падению энергозапаса ниже критического уровня! Продолжить?

    — Нет-нет, малыш, — забеспокоился Дэн. — Выключайся и отдыхай. Туши свет и можешь не провожать. Дорогу сам найду. А там что-нибудь придумаем...

   

   * * *

   У шлюза грузового отсека Дэна уже поджидал Принтер.

    — Ну что, вы удовлетворены осмотром тела? — спросил он, помогая Дэну стащить скафандр. — Когда я смогу приступить к исследованиям?

    — Не торопитесь, док. Всему свое время, — озабоченным тоном ответил Дэн. — Малыш еще жив, но в очень глубоком ауте. Его надо хорошенечко накормить.

    — Накормить? Но как? — Принтер уставился на компаньона, как на полоумного. — Вы что, предлагаете закачать в трюм газопылевую смесь из космоса?

    — Нет, это малоэффективно, — вполне серьезно возразил Дэн. — Нужен кит. Разворачивайте колымагу обратно к пастуху Сэму.

    — Так они что, паразитируют на китах? С чего вы это взяли? Но даже если это и так! Он же сразу улизнет от нас, как только мы его реанимируем! — возбужденно затараторил док, энергично жестикулируя. — Да и как на это все посмотрит Сэм?

    — Послушайте, мистер Принтер! — медленно и с нажимом произнес Дэн. — Я вам, кажется, уже говорил насчет музыки. Это раз. Скайт от меня никуда не улизнет, я гарантирую. Это два. А с Сэмом я договорюсь. Это три... Разворачивайте корыто...

   Через полчаса баржа, не успев сильно удалиться от «ковбоя» Сэма с его китом, вновь подплывала к мирно пасущейся громадине. А в инкоме бесновался сам пастух:

    — Опять вы?! Кто вы такие, я вас не знаю! Итак с вами сколько страху натерпелся! Что вам еще от меня нужно?

    — Спокойно, дружище, — на этот раз Дэн сам общался с пастухом. — Мы всего лишь обычные клиенты. Ты ведь не только пастух, ты еще и заправщик с кассовым аппаратом, верно? Вот мы и хотим просто заправиться и честно расплатиться. И даже кое-что мимо кассы. Или ты отказываешься выполнять свои обязанности по обслуживанию клиентов? Тогда, кому я могу пожаловаться?

   Похоже, слова Дэна возымели свое успокаивающее действие на перепуганного пастуха.

    — Не надо никуда жаловаться. Выбрасывайте штуцеры, я подберу.

    — Видишь ли, Сэм, — ласково заворковал Дэн. — Я готов заплатить даже двойной счетчик... Но, с одним условием... Нам бы качнуть чистого продукта... Сырца, так сказать... Так что отстегни на время трансформаторы, а?..

    — Вы что, собираетесь... — казалось, до Сэма начинает доходить смысл происходящего.

    — Двойной счетчик, Сэм, двойной счетчик, дружище...

   После недолгих колебаний, пастух, наконец, с тяжелым вздохом дал команду «овчаркам» отстегнуть трансформаторы. Баржа подошла к киту почти вплотную и Сэм с округлившимися глазами увидел, как из брюха баржи, из приоткрытой щели грузового люка, к киту протянулось восемь тонких щупалец. Затем, с таким же удивлением обнаружил бешено скачущие цифры на счетчике мегаватт и то же — на счетчике суммы к оплате.

   Ту же пляску цифр с каменным лицом наблюдал и Дэн у себя на мониторе. Когда же этот кровосос налакается?

    — Через семь секунд, — пришел мысленный ответ. — Шесть. Пять. Четыре. Три. Два. Один. Все.

   Сумма к оплате замерла, лишь самую малость не дотянув до пятисот миллионов. «Плюс пол миллиарда сверху, — обреченно подумал Дэн. — Я ему за саму поимку скайта, и то меньше отстегнул. Вот так афера!»

    — И как я это объясню хозяевам? — ошарашенно спросил Сэм, уставившись на счетчик энергии.

    — Знаешь что, родной, — сокрушенно протянул Дэн. — С чаевыми в полмиллиарда у любого... хватит фантазии объяснить хозяевам, что кит сегодня ел без аппетита, а тут, как назло, наплыв клиентов... Тем более, что трасса рядом... Или ты хочешь отыграть все назад?

   Упоминание о сумме чаевых вкупе с блефом насчет отыгрыша вернули Сэму присутствие духа и уверенность в себе.

    — Нет уж! Дело сделано! Платите, как обещали, и проваливайте! И мы друг друга не знаем!

   

   * * *

    — Ну, и в чем смысл этого финансового фейерверка? — укоризненным тоном выговаривал Принтер. — Ну, накачали вы его под завязку, и что? Я теперь боюсь его даже облучить чем-нибудь, не говоря уже...

    — Док, — прервал его Дэн наигранно-извиняющимся тоном. — Посудите сами. Мы подобрали обессилевшую, голодную, почти что умирающую животинку. Я его уже приручил, даже имя дал. У меня ведь давно домашних любимцев не было, с самого детства. А как он теперь мне благодарен за спасение! А вы его хотите сразу — под нож! Я всегда знал, что ученые — самый безжалостный тип разумных!

   Произнося свою тираду, Дэн сосредоточенно натягивал скафандр.

    — Псих... — только и смог ответить Принтер вслед уходящему к грузовому отсеку сумасшедшему компаньону.

   Еще даже не успев пройти шлюз, Дэн уже во всю болтал с Рокфором.

    — И как я смогу тобой управлять?

    — Так же, как и общаешься — мысленно.

    — Ну, допустим... Но париться в скафандре... К тому же запас воздуха ограничен.

    — Нет необходимости. Все твои биологические потребности и допустимые пределы мной уже отсканированы. Во всех отсеках сформирован оптимальный микроклимат.

    — Сим-сим, откройся! Хозяин пришел! — мысленно воскликнул Дэн, подойдя к закрытой «жаберной щели».

    — Начинаю осваивать понятие «чувство юмора» — ответил скайт.

    — Правильно, давай, в жизни пригодится!

   Открывшийся проход, на сей раз представлял собой уже не мрачную пещеру, а полноценный шлюз, пройдя который, Дэн оказался все в том же пустом зале, но уже с более ярко светящимися стенами.

    — Рекомендую снять скафандр... А то запаришься.

    — О, мы уже шутим! — усмехнулся Дэн, разоблачаясь. — А ты, Рок, быстро учишься!

   Воздух в помещении был свежим и чистым, но не стерильным. Чувствовался какой-то еле уловимый приятный аромат. Захотелось развалиться и расслабиться, но вокруг — никакого намека на мебель. Не успел Дэн обсудить это недоразумение со скайтом, как в центре зала из пола начал подыматься холм, стремясь достичь статуса то ли трона, то ли дивана.

    — Чудненько, — заключил Дэн, плюхнувшись в кресло и оценив его мягкость и упругость. — Только, все равно, какой-то бункер со всеми удобствами. У тебя, что, совсем иллюминаторов нет?

    — Могу сымитировать в любой точке поверхности.

    — Так уж и в любой! А ну, продемонстрируй!

   И Дэн моментально обнаружил себя висящим в пустоте посреди пустого трюма.

    — Ты что, весь прозрачный стал?

    — Нет, это трансляция. Полная прозрачность в космосе убьет твой организм. Транслируется только часть информации в безопасном для тебя диапазоне.

    — Ладно, принимается, — удовлетворенно кивнул Дэн, еще больше развалившись в невидимом кресле. — А теперь, Рокки, давай махнем куда-нибудь, прокатимся!

    — Куда?

    — Ну, скажем... к ближайшему киту... Только к дикому! Надеюсь ты уже усвоил, что тех, по которым ползают мухи надо обходить десятой дорогой!

    — Так точно, кэп! Не извольте беспокоиться!

    — Ну, тогда... Стой! А что будет с баржей, когда ты прыгнешь?

    — В трюме вакуум. Для начала я просто выпрыгну наружу. Энергетический всплеск будет минимальным. Никаких деструктивных последствий ни для конструкции, ни для человека.

    — Поехали!

   Через мгновение Дэн висел межзвездном пространстве рядом с огромной тушей дикого кита. Вот он — колосс-энергопроизводитель. Только полного сил и энергии — попробуй еще догони и зааркань! Интересно, а можно его зафрахтовать?

    — Нет. Они для всех. Ими только пользуются. Для пополнения запасов энергии.

    — Ну да, а некоторые — для пополнения счета. Ладно, тебе этого не понять. Лучше скажи мне, ты почему сюда одним прыжком махнул? Что там теперь с доком?

    — Все в порядке. Прыжка было два. Первый — мелкий. Потом — сразу сюда. Просто твое восприятие не успевает фиксировать.

    — Ну, что ж, раз все в порядке, попрыгали тогда... Кстати, а ты мне говорил, что я могу зафрахтовать и кракена. Что для этого надо?

    — Ничего. Приказать мне, я вызову ближайшего свободного, передам ему все твои параметры...

    — Стоп, стоп... Ближайшего свободного? А что, есть занятые?

   Скайт задумался секунды на три.

    — Нет. Все сто восемьдесят три кракена находятся в полуспящем автономном режиме ожидания.

    — Вот и славненько! Зови сюда ближайшего! Только с тобой тоже расставаться как-то жалко.

    — Есть решение. В отсеках кракена помещается до трех модулей моих габаритов. И я буду всегда рядом.

    — Ой, что-то меня эта сказка как-то настораживает! Уж слишком все хорошо складывается... Ладно, колдуй! Вызывай сюда кракена, великого и ужасного!

   

   * * *

   Освоившись внутри кракена и заказав ему экскурсию по галактике, Дэн, как будто сам по себе, несся в невидимом кресле пилота среди мелькающих вблизи и проплывающих вдали огненных точек звезд и кластеров, в полной мере ощущая захватывающее дух движение объема, но, не в силах оценить всего масштаба окружающего пространства.

    — Слушай, Ктулху, — обратился он к кракену. — Как ты это делаешь? Это же во сколько раз быстрее скорости света!

    — В среднем — в триста миллионов.

    — Но как, объясни? Только, я тебя умоляю, без фундаментальных подробностей!

    — Если коротко — с полсотни прыжков в секунду, каждый — около двух десятых светового года. Ты получаешь кадрированное изображение, но вследствие медлительности твоего восприятия — все сливается в сплошной поток. Кстати, очень энергозатратный и абсолютно неэффективный способ перемещения.

    — Зато какой зрелищный! И нечего ворчать... Если выдохся — давай пока на этом остановимся и мотнемся к китам на заправку.

   В мгновение ока кракен оказался на ките, обвивая его своими щупальцами.

    — Хорошо, что без охраны, — заключил Дэн, оглянувшись по сторонам, пользуясь возможностью полного обзора. — Хотя, я слышал, что вам, кракенам, сам черт — не брат! Ктулху, ты же можешь аннигилировать любые объекты?

    — Распылять. Разрывать межатомные связи. Локально. Если объект больше четверти моей массы — просто остается пробоина.

    — Ну, и это уже... по сравнению с нашими пшикалками. А в сочетании с твоей прыгучестью! Да еще эта ваша суперсвязь! И как вы только так легко друг друга находите?! А, кстати, ты бы смог для меня найти одного человечка?

    — Образ принят. Поиск может занять некоторое время. Все зависит от точности локализации.

    — Ну... Давай, начни с Квинстауна. А дальше — радиально расширяя поле.

    — Принцип понятен.

   И Ктулху, отпустив выжатого, как лимон, кита, прыгнул в самый центр газопылевого сектора.

   Приготовившись к томительному ожиданию, Дэн запыхтел своим кальяном и выгнал Рокфора наружу — развлекать хозяина феерическими пируэтами в красочных переливах парусов. Но, не прошло и нескольких минут, как Ктулху отыскал Софи, как и следовало ожидать, где-то на окраине Квинстауна.

    — А связаться сможешь? — Дэн для порядка задал вопрос, заранее зная ответ.

    — Выполнять? — вместо ответа спросил кракен, уже привыкающий понимать хозяина с полумысли.

    — А как же!

   В номере Софи Мунтян запиликал зуммер 3D-инкома, оторвав ее от выстраивания в воздухе каких-то сложных объемных схем. Прием вызова повлек за собой появление обычной картины — трехмерное изображение абонента, сидящего в кресле. Правда, абонентом был Бес, а кресло под ним было уж как-то чересчур объемно-звездным.

   Для Дэна же момент соединения преподнес куда больший сюрприз — он как будто сам переместился в номер к Софи. С полным эффектом присутствия и возможностью разглядывать всю обстановку, в том числе и схемы у себя над головой. Даже как-то неудобно! Как будто подглядываешь!

    — Бес! Снова ты мне свалился на хвост! — сокрушенно взмахнула руками Софи, не обращая внимания на то, что собеседник явно рассматривает как бы невидимую для него комнату. — Ну что тебе опять от меня нужно?!

    — Муни, солнышко! — расплылся в улыбке Дэн, отбросив в сторону кальян. — Доброе время суток! Я тоже очень рад тебя видеть! И вовсе я не собираюсь влезать в твои сомнительные и... — тут он поднял глаза к воздушным построениям Софи, — и довольно сложные схемы. Наоборот, хотел тебя ненадолго отвлечь от этого скучного занятия и предложить прогулку среди звезд... С ветерком. У меня есть такая карета! Это будет захватывающе и...

    — Слушай, Бес! — прервала его девушка, сверкая янтарными глазищами. — Давай договоримся! Если мне не понравиться — ты от меня навсегда отстанешь! Я соглашаюсь сейчас только ради этого!

    — Опять пари? — закивал головой Дэн, не переставая улыбаться. — Ты же знаешь, я на все согласен. Любой каприз... Тем более, что тебе понравится... Выбирайся куда-нибудь на орбиту. Я тебя подхвачу...

   

   * * *

   Со стороны это не выглядело никак. Как может выглядеть спрут, мечущийся по галактике гигантскими прыжками, задерживаясь в каждой точке на пару миллисекунд?

   Но для парочки тел, лежащих в его утробе, это выглядело как головокружительный полет в калейдоскопе звезд.

    — Это восхитительно, — с придыханием прошептала Софи.

    — Я тоже за тобой очень соскучился! — расплылся в улыбке Дэн.

    — Дурак ты самовлюбленный! — Софи одарила Дэна ироничной улыбкой. — Я о полете. Такое даже вообразить сложно! Так что, считай, пари я опять проиграла. А ты, наглый жулик, опять воспользовался моей впечатлительностью... Какое же, все-таки, чудо, этот твой кракен!

    — Ну да, не то, что я, — философски вздохнул Дэн, пряча улыбку. — А еще мой Ктулху способен распылять материю и делать километровые пробоины в любых объектах.

    — Так что, — резко обернулась к нему Софи, прервав созерцание звездной карусели, — ты хочешь сказать, что это мощный боевой корабль?

    — Еще какой мощный! Еще какой боевой!

    — Бес, ты понимаешь, что это значит?! — Софи вскочила с невидимой кровати, продолжив головокружительный полет уже стоя. — И сколько же их всего?

    — Ну, если верить статистике, — Бес лениво потянулся за кальяном, — то где-то около ста восьмидесяти трех... с половиной.

    — А сколько в галактике безответственных болванов, еще похлеще тебя? — Софи говорила с несвойственным спокойствием и как-то уж слишком серьезно. А это уже пугало. — И кто знает, в чьи руки попадут эти сто восемьдесят три чудо-машины смерти?! Ты представляешь, во что это может вылиться?

    — Муни, солнышко, ты, как всегда сгущаешь... — примирительно начал Дэн.

    — Нет, Бес. Я сейчас серьезна как никогда. Кто постоянно обещает «любой каприз»? Если своей головой не соображаешь, тогда считай, что это — мой самый большой каприз. Или решишь эту проблему, или... До ненависти — один шаг, сам знаешь.

   

   * * *

   В кабинете главы корпорации «Морган ранчо» запищал зуммер и хозяин, не задумываясь, нажал «принять». Кого попало автомат-секретарь, все равно, не пропустит.

   Но посреди кабинета возник совершенно незнакомый белобрысый тип с наглой ухмылкой, да еще и в пижонском звездном кресле.

    — Доброе время, мистер Морган!

    — Кто вы и откуда у вас мой номер? — Морган внутренне напрягся, но внешне оставался совершенно спокоен. — Впрочем, я итак это узнаю. Что вам надо?

    — Хочу предложить вам услуги... скажем, уборщика, — со скучающим видом излагал Дэн. — Могу за символическую плату избавить вашу корпорацию от надоедливых тварей, таких, как кракены. Причем от всех сразу.

    — С чего вы взяли, что я поверю какому-то проходимцу?

    — Я могу легко доказать вам свою компетентность. Назовите любую точку пространства, с которой у вас есть видеосвязь, и я организую вам демонстрацию.

    — Довольно самоуверенно, — ухмыльнулся Морган, начиная подозревать в собеседнике банального сумасшедшего. — Ну, ладно, пусть будет дежурная станция патруля в третьем астероидном поясе звезды Ар-Зэд-сто восемнадцать.

    — Спасибо за доверие. Смотрите и наслаждайтесь, — не переставая улыбаться, изрек Дэн и продолжил уже мысленно: «Давай, Ктулху, запускай первого, ты понял, куда!»

   Перед Морганом, в самом центре экрана, транслировавшего картинку с дежурной станции, возник кракен, угрожающе распустив щупальца.

   Убедившись, что Морган видит монстра, Дэн скомандовал: «А теперь, Ктулху — вирус!»

   Взрыв самоуничтожения расцвел гигантским одуванчиком на экране Моргана. Так повторилось несколько раз.

    — Мистер Морган, мистер Морган! — громко заговорил Дэн, пытаясь опять привлечь к себе внимание. — Я, конечно, могу до бесконечности уничтожать их одного за другим всего по десять миллионов за штуку. Но, кто знает, как быстро они будут плодиться и в какую сумму это вам выльется? Предлагаю более радикальный вариант. Я уничтожу их всех! И всего-то за пять миллиардов!

    — Не надейтесь на большее, чем один миллиард, — мрачно отчеканил Морган.

    — Ну вот, мы уже дошли до фазы торгов! Это существенный прогресс!

   

   * * *

   Скайт Рокфор медленно, на досветовой скорости плыл в межзвездном пространстве. На прыжки с такой бешенной частотой, как у кракена, ему просто не хватало мощности. Лежащим внутри людям, задумчиво глядящим «вверх» в звездное небо, такой дрейф вообще казался неподвижностью. Это настраивало на неспешные философские размышления.

   «Не забыть бы отсчитать доку Принтеру его законные двадцать процентов, — думал Дэн, попыхивая кальянным паром. — Нет, лучше тридцать — надо же как-то компенсировать нереализованный научный интерес... А Ктулху жаль... Если Муни-каприза позволила бы оставить хоть одного... — Дэн повернул голову к девушке и встретил задумчивый и ласковый взгляд янтарных глаз... — А все-таки, оно того стоило! В конце концов, есть еще скайты, дикие киты, недоступные теперь для Моргана. И есть еще много-много звездной пыли. Хватит не на одно поколение...»

   

Алексей Селюков © 2013


Обсудить на форуме


2004 — 2021 © Творческая Мастерская
Разработчик: Leng studio
Все права на материалы, находящиеся на сайте, охраняются в соответствии с законодательством РФ, в том числе об авторском праве и смежных правах. Любое использование материалов сайта, полностью или частично, без разрешения правообладателя запрещается.